December 2, 2021
Mattos em ação pelo Coritiba Crocodiles no Brasil Bowl II. Foto Bruna Bittencourt/Divulgação/Futebol Americano Brasil

Rodrigo Mattos está além das vitórias e touchdowns pelo Coritiba Crocodiles

Tempo aproximado de leitura:7 minutos, 57 segundos

Mattos em ação pelo Coritiba Crocodiles no Brasil Bowl II. Foto Bruna Bittencourt/Divulgação/Futebol Americano Brasil

Grandes times tem grandes quarterbacks. É verdade que alguns times já foram campeões sem um grande lançador e que grandes lançadores já encerraram a carreira sem serem campeões. Mas no imaginário, no sonho do torcedor, sempre há uma grande referência.

Saiba como ficou a temporada inacabada do campeonato paranaense de 2020

A história do futebol americano no Paraná conta que um jovem adulto de 21 anos se destacava nos treinos do Curitiba Hurricanes, lá pelos idos de 2008. Um garoto alto, que havia deixado pra trás o sonho de se profissionalizar no basquete, e que via no futebol americano a possibilidade de se manter próximo da vida de atleta sem necessariamente deixar pra trás uma carreira profissional em um emprego menos badalado.

Meio sem querer, Rodrigo Zanini de Mattos, conhecido como Toddy (apelido que vem da época de garoto quando a barba e o bigode ainda eram ralos), foi um dos pivôs (com o perdão do trocadilho) da revolução que fez com que um grupo de insatisfeitos deixasse os Hurricanes e fundasse uma nova equipe: o Curitiba Centurions.

Quis o destino, e o presidente Nilo Tavares, que os Centurions não existissem por muito tempo e logo fosse absorvido pelo Coritiba Crocodiles. Nilo via, com razão, muita qualidade no roster da nova equipe, nomes que vieram a defender a seleção brasileira alguns anos mais tarde como Ricardo Schultz, Felipe Lucca, Gerard Kaghtasian Jr. e Mattos.

Acontece que novamente o garoto ficaria no banco. O quarterback do Croco era Fabio Naldino, um dos fundadores da equipe, e comandava as jogadas ofensivas da equipe, trabalhando também como coordenador ofensivo. O time tinha o costume de usar mais de um quarterback, geralmente com Naldino e Dáfines Michel, mas a chegada de Mattos deu uma nova força no setor.

Mattos usava o número 5 desde a época do basquete e o levou também aos Hurricanes e depois aos Centurions, mas a fase não era boa. O rendimento no basquete caiu e a carreira no futebol americano não parecia deslanchar. Foi aí que ele pensou em trocar de número. Se fosse para trocar de número, era preciso valer a pena e, para isso, precisava ser campeão. E levar consigo a marca estampada no peito para sempre. Assim, o quarterback passou a usar a 1.

É difícil mensurar o impacto da nova numeração no seu rendimento dentro de campo, mas grandes histórias possuem uma mística característica. Seus primeiros snaps pelos Crocodiles foram dados em um jogo histórico para os crocodilos, a primeira vitória sobre o Curitiba Brown Spiders, durante o Torneio Touchdown de 2009. Apesar de não ter sido o grande responsável pelo resultado Mattos debutou em grande estilo, quase como um sinal do que viria pela frente. Sua primeira grande atuação estava reservada para o futuro, mas também seria contra os rivais.

O palco foi a primeira edição do Paraná Bowl, em dezembro de 2009, no Flamenguinho, em Curitiba. O Croco vencia o jogo por 12 a 7 e tinha a posse da bola no fim do terceiro quarto. Mattos fez uma campanha longa, de quase 12 minutos, alternando corridas e bons passes, para sacramentar o primeiro título da equipe.

Muito dinâmico e com grandes peças, o ataque do Coritiba Crocodiles nos primeiros anos da era full pads era recheado de estrelas no esporte paranaense e tinha características interessantes. Talvez a principal delas era de que os quarterbacks, em geral Naldino e Mattos, não jogavam a partida inteira. Cada atleta comandava o ataque por dois quartos, tendo Naldino como starter, e isso fazia com que os adversários precisassem estudar os dois QBs na preparação para a partida.

Estratégia, sim, mas não apenas isso. O esporte nessa época era muito diferente do encontrado hoje no Brasil, onde as equipes buscam cada vez mais se aperfeiçoar e ter treinadores para as posições. Todos queriam jogar e tinham qualidade para tal. É interessante notar, porém, que o playbook era único, mas que cada QB usava de forma diferente, dando assim sua maneira às jogadas.

Bicampeão estadual, o Croco virava sua atenção ao nacional em 2010. A forte equipe confiava em seu potencial, mas ainda não era temida fora do estado. Faltava casca, já que, apesar de semifinalista no ano anterior, havia batido apenas rivais regionais (Brown Spiders e Joinville Gladiators). Agora no primeiro campeonato brasileiro organizado pela Associação de Futebol Americano do Brasil (AFAB), o Coritiba Crocodiles novamente se impôs no Sul e teve o São Paulo Storm, vice campeão em 2009 e base da seleção paulista, como adversário na semifinal.

Naldino era o starter e vinha jogando a maior parte dos drives o ano todo, mas a situação da partida não era favorável. A entrada de Mattos foi uma tentativa da comissão técnica de tentar mudar as coisas e trazer o Croco de volta à partida e o resultado apareceu. Bater o Storm não foi tarefa fácil, mas o placar de 13 a 12 teve Mattos como destaque: o quarterback aproveitou uma blitz adversária para lançar um passe longo e conectar o touchdown com Shaye Patel (cornerback recém chegado ao ataque). Com isso, o Coritiba Crocodiles deixava o regionalismo para surgir entre os grandes nacionais e, apesar da derrota contra o Cuiabá Arsenal na final, se colocava como pretendente ao título.

A primeira temporada de Mattos como starter foi em 2011 e, com ela, o tricampeonato paranaense. Mais uma vez o Croco chegava à final do nacional, dessa vez disputada em pleno Estádio Major Antônio Couto Pereira, em Curitiba, sob a alcunha de Coritiba Crocodiles, mas novamente os paranaenses bateram na trave e ficaram com o vice campeonato. Apesar disso, o desempenho individual rendeu ao atleta sua primeira (e única) convocação para um training camp da seleção brasileira.

Jogar e estar em alto nível, no esporte amador, também significa estar propenso às lesões, e Mattos não foi exceção. Apesar de não ter tido uma temporada ruim, uma lesão séria no joelho marcou o 2012 do atleta. Além disso, o trabalho começava a tomar cada vez mais tempo e, graças a uma viagem de trabalho que o fez perder a pré temporada, Mattos se tornou o quarto quarterback do roster do Croco no inicio da temporada de 2013. A chegada do coach americano Johnny Mitchell mudou muitas coisas na equipe e ele usou o estadual para testar seus quatro quarterbacks em busca da melhor opção no nacional.

Uma das grandes novidades com a chegada de Mitchell foi que agora era ele quem chamava as jogadas, de dentro da sideline, afetando diretamente a maneira como os QBs se portavam. Mattos se adaptou bem à esse processo e aos poucos foi recuperando seu espaço no elenco. O camisa 1 foi starter e jogou inteira a decisão sendo mais uma vez decisivo, agora no quinto estadual seguido (sendo MVP), mas a grande conquista ainda estava por vir: o Croco se sagrou campeão brasileiro pela primeira vez, batendo o João Pessoa Espectros, no Estádio Teixeirão, na Paraíba, fechando o ano invicto com 17 vitórias em 17 jogos.

Mas a fase boa trouxe novamente as dores de uma lesão. Em um treino, durante o estadual de 2014, Mattos rompeu o ligamento cruzado anterior do joelho e fez a cirurgia apenas após o fim do torneio. Ainda assim, machucado e dividindo snaps com JP Colantuono, foi com Mattos que o Croco chegou ao touchdown na final do estadual contra o recém formado Paraná HP. Se recuperando da operação, o camisa 1 voltou aos poucos aos gramados, se colocando como opção de quarterback mas trabalhando também na preparação de seu sucessor. Assim, quando o Croco venceu novamente o Brasil Bowl, Mattos era o suplente.

O grande sucesso da equipe dentro de campo, na verdade, acabou não sendo a principal motivação do quarterback. Desenvolver atletas e fomentar uma base para o futuro foram diretrizes que criaram raízes maiores durante o período em que ele esteve lesionado. Multi campeão, o Croco tinha basicamente a mesma base de atleta desde a união com os Centurions. Com a frase “você precisa preparar o próximo você” , o camisa 1 ajudou a construir os primeiros passos do desenvolvimento de atletas no Croco, tendo em Adan Rodrigues (WR da equipe e Brasil Onças) um grande parceiro na missão, vindo a repetir a dose anos mais tarde na comissão técnica da seleção paranaense sub 20 bicampeã nacional.

Com todos esses acontecimentos, o ano de 2015 foi de transição. Mattos ainda atuava como quarterback mas cada vez mais assumia funções extra campo, especialmente na comissão técnica. A temporada ainda teve alguns pontos altos que merecem destaque, como a semifinal nacional disputada na Arena Pantanal contra o Arsenal, com público recorde de 14 mil espectadores, e o Brasil Bowl que, apesar da derrota, teve uma das melhores atuações individuais da carreira do camisa 1.

As estatísticas exatas são de difícil acesso. Nem tudo era muito bem registrado e nem os atletas se importavam tanto com isso. Em um levantamento recendo do Mapa do FABR, Mattos lançou para 43 touchdowns apenas em partidas do campeonato estadual. Levando em conta os nacionais, esse número é com certeza ainda maior. São poucas as pessoas que conseguem largar o futebol americano para sempre, mas a idade chega para todos. Saber a hora de parar é importante e ter a consciência e os meios para preparar o terreno antes disso são qualidades raras. Mattos teve uma carreira longa, vitoriosa e que se estende para além de seus passes e touchdowns.

Confira o conteúdo original em Tide Football

Sobre o autor

Leonardo Siqueira

Jornalista. Produtor de conteúdo no Futebol Americano Brasil. Assessor de Imprensa da Federação Paranaense de Futebol Americano
Happy
Happy
0 %
Sad
Sad
0 %
Excited
Excited
0 %
Sleepy
Sleepy
0 %
Angry
Angry
0 %
Surprise
Surprise
0 %

Comentários? Feedback? Siga-nos no Twitter em @fabrnoticias, no Instagram em @futebolamericanobrasil_ e curta-nos no Facebook.

Average Rating

5 Star
0%
4 Star
0%
3 Star
0%
2 Star
0%
1 Star
0%

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *